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The Effectiveness of Surface Lead Shielding of Gonads Outside the Primary X-ray Beam

      Abstract

      Objective: To determine the effectiveness of surface radiation shields of gonads outside the primary x-ray beam.
      Methods: Radiographic and computed tomography air kerma measurements were made on a standard anthropomorphic phantom to quantify the amount of external and internal scatter radiation to the gonads of males and females. These amounts were calculated from air kerma measurements using three different methods: with no shielding, with surface lead shields, and with axial lead shields located between the gonads and the primary x-ray beam. Measurements were made with the distance of the primary radiation field to the dosimeter ranging from 0 to 20 cm and at kVp values ranging from 60 to 120.
      Results: The contribution of external radiation to the total amount of gonadal radiation during radiographic procedures was 15 ± 13.1% for males and 5 ± 5.6% for females, respectively. For computed tomography, external radiation contributed 9 ± 6.8% and 4.3 ± 8.1% to the total gonadal radiation for males and females, respectively.
      Conclusion: For body parts outside the primary radiation beam, the main source of radiation is from internal scatter. Because surface radiation shields can only protect against external radiation, their value as radiation protection devices is limited.

      Résumé

      Objectif: déterminer l'efficacité des écrans de protection des gonades contre le rayonnement de surface hors du faisceau principal de rayons x.
      Méthodes: des mesures du kerma de l'air de radiographie et de tomodensitométrie ont été prises sur un fantôme anthropomorphique standard afin de mesurer la quantité de rayonnement diffus interne et externe sur les gonades mâles et femelles. Les quantités ont été calculées à partir des mesures de kerma de l'air prises sans écrans de protection, avec des écrans de surface de plomb et avec des écrans axiaux de plomb placés entre les gonades et le faisceau primaire. Les mesures ont été prises avec une distance entre le champ principal de rayonnement et le dosimètre variant entre 0 et 20 cm, et à des valeurs kVp variant de 60 à 120.
      Résultats: la contribution du rayonnement externe à l'exposition totale des gonades durant les procédures radiographiques a été de 15 ± 13,1 % pour les hommes et de 5 ± 5,6 % pour les femmes. Pour la tomodensitométrie, le rayonnement externe a contribué à hauteur de 9± 6,8 % et de 4,3± 8,1 % du rayonnement gonadique total pour les hommes et les femmes, respectivement.
      Conclusion: puisque la principale source de radiation pour les parties du corps situées hors du champ du faisceau principal provient de la diffusion interne, et que les écrans de surface ne protègent que contre la radiation externe, leur valeur à titre de dispositifs de radioprotection est limitée.
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